Apenas se escribe junto o separado

A la hora de escribir acostumbramos a tener dudas con palabras o construcciones que suenan igual en la lengua escrita, como “apenas” y “a penas”, acerca o aparte. Muchas de estas similitudes nos llevan a confundir cuándo se escribe junto y cuando separado

El cónclave de la Iglesia apenas tendrá dos meses para elegir sustituto del Papa Benedicto XVII

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En este caso, las dos formas son correctas. Lo que ocurre es que son palabras o expresiones muy distintas en cuanto a su significado.

Apenas

Es un adverbio que indica una carencia de algo. Por ejemplo, en Apenas visita a su madre, podría entenderse como “casi nunca” o “en contadas ocasiones”, siendo un adverbio de cantidad. En El eclipse apenas fue visible desde Europa tiene un significado ligeramente diferente ya que no hace referencia a una cantidad de tiempo, sino que es un adverbio de negación.

A penas

Por su parte, la forma separada tiene el significado de sufrimiento o castigo: El jurado les condenó a penas muy severas.

En consecuencia, lo que no podemos hacer nunca es escribir frases como las siguientes:

No tuvieron a penas tiempo de destruir la documentación en la oficina

Ningún político fue condenado apenas de cárcel

Foto de calu777 en Flickr

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